Het laatste nieuws over reizen, taal en cultuur door EF Education First
Menu

EF ervaring: Fleur Verwey en Sonia Eijken

EF ervaring: Fleur Verwey en Sonia Eijken

Twee weken lang zon, zee, strand en surfen: YouTubers Fleur Verwey en Sonia Eijken waren dit voorjaar op taalreis met EF. In San Diego spijkerden ze hun Engels bij, maakten ze nieuwe vrienden en leefden ze de Californische lifestyle. En ja, uiteraard vlogden de twee Brugklas-actrices ook over hun ervaringen.

Wat Fleur en Sonia vonden van hun taalreis met EF? In onderstaande Q&A, die plaatsvond halverwege hun tijd in het buitenland, vertelden ze er alles over. De Q&A is trouwens ook hier te zien op YouTube.

Wat vinden jullie tot nu toe het leukst aan EF San Diego?

Fleur: ‘Campus life!’
Sonia: ‘De campus inderdaad. Je hebt hier een heel leuk campusleven. We verblijven echt op een campus, waardoor je echt zo’n Amerikaanse feeling krijgt.’
Fleur: ‘En je woont gewoon samen met iedereen die je kent. Dus je loopt gemakkelijk even elkaars kamer in, hè…’ (ondertussen lacht Fleur naar een van haar vriendinnen, die tijdens de Q&A rondhangt op Fleurs kamer)
Sonia: ‘Het campusleven is gewoon heel leuk. Ook als je les hebt: je pakt gewoon de lift of de trap en je bent al bij je klaslokaal. Superchill.’
Fleur: ‘Heel chill.’

Hoe zijn de leraren en medewerkers van EF?

Fleur: ‘Superaardig.’
Sonia: ‘We hebben met name les van één docent. Ze heet Julia, maar ze noemt zichzelf Juulz, en zij is echt superaardig. Elke klas heeft een andere leraar, maar die van ons is echt heel aardig.’
Fleur: ‘Zij is zo leuk, echt Amerikaans, zeg maar. Gewoon lekker extravert, dat is leuk.’

Merken jullie voortuitgang in je Engels nu jullie elke dag Engels moeten praten?

Sonia: ‘Nou, we zitten hier pas een paar dagen, dus eh, dat valt nog wel mee.’
Fleur: ‘Ja, en wij praten met elkaar natuurlijk wel Nederlands.’
Sonia: ‘Het gaat beter als je in je eentje komt, dan ga je veel meer Engels praten.’
Fleur: ‘Ja, dat is wel echt een voordeel. Als je alleen bent, praat je heel veel Engels. Wij praten natuurlijk wel Engels met leraren, en met mensen die uit een ander land komen, en als je naar de winkel gaat… dan praat je natuurlijk Engels. Dus we spreken sowieso meer Engels dan normaal.’
Sonia: ‘En in de lessen, dan móet je Engels praten. Dus je praat sowieso al meer Engels dan thuis en je leert het ook heel snel. Maar ik denk dat je het nog veel beter zou leren als je hier in je eentje bent en echt alleen maar met buitenlandse studenten omgaat.’
Fleur: ‘Maar wij worden ook echt wel gepusht om met mensen in het Engels te praten. In de les geeft de lerares bijvoorbeeld de opdracht dat we iets moeten vertellen over onze jeugd. En vervolgens praten we dus met medestudenten over onze jeugd, in het Engels. Hierdoor praat je sowieso elke dag echt veel Engels.’

Is het niet eng om in de klas de hele tijd Engels te praten?

Fleur: ‘Nee. Ik merk dat ik het nu al minder eng vind om in het Engels te praten.’
Sonia: ‘In het begin is het wel een beetje gek, maar je went er heel snel aan.’
Fleur: ‘Ja, want iederéén praat Engels, iederéén komt hier om Engels te leren en kan dus minder goed Engels, want daarom ben je hier.’
Sonia: ‘Je wordt ook opgedeeld in een klas met een bepaald niveau. Dus als je niet zo goed bent in Engels, kom je in een klas met mensen die ook niet zo goed in Engels zijn. Dan hoef je je dus echt niet te schamen als je nog niet zo goed Engels kunt praten. En je leert het gewoon heel snel. Je went eraan en dan gaat het ook gewoon beter.’
Fleur: ‘Ja, dat gaat echt heel snel. We zijn hier nu ongeveer een week.’
Sonia, tegen Fleur: ‘Ik vind het ook niet ongemakkelijk om jou Engels te horen praten, of dat jij mij Engels hoort praten. Dat is nu ook gewoon normaal.’
Fleur: ‘Ja. Al lachen we soms wel even, hè? Als je een woord verkeerd uitspreekt. Maar dat is juist leuk, toch?’

Wat gaan jullie nog doen in jullie laatste week in San Diego?

Sonia: ‘Naar het strand, denk ik.’
Fleur: ‘En… we hebben zoveel op de planning!’
Sonia: ‘We willen ook nog een hike doen.’

(een vriendin van Fleur en Sonia fluistert ze iets in)

Sonia: ‘En naar La Jolla! Zeehonden zien!’
Fleur: ‘O ja! Daar wil ik echt heel graag heen. En we gaan misschien nog naar een desert (woestijn, red.). Er is hier een desert in de buurt en dat lijkt me zo vet.’
Sonia: ‘Heel dichtbij is dat.’
Fleur: ‘En we gaan nog naar LA! Superleuk, daar heb ik superveel zin in.’

hollywood sign

Wat is het leukste wat jullie hebben meegemaakt bij Brugklas?

Sonia: ‘Goeie vraag. Ik denk toch wel de prijzen die we hebben gewonnen.’
Fleur: ‘Ja. Dat je dan hoort: “BRUGKLAS!” en dan de prijs mag ophalen.’
Sonia: ‘Het leukste was wel het Televizier-Ring Gala.’
Fleur: ‘Ja, dat is wel dé prijs van Nederland.’
Sonia: ‘Dat is wel mijn leukste herinnering.’
Fleur: ‘Dat je dan zo’n mooie galajurk aan mag en zo.’

Wat is jullie grootste droom?

Fleur: ‘Ik heb echt héél veel dromen. Kijk, EF was voor mij ook echt een droom, om zo’n taalreis te doen. Dat wilde ik echt al heel lang. Maar ik zou ook nog graag in een grote Nederlandse film willen spelen.’
Sonia: ‘Ik zou heel graag een keer een wereldreis willen maken. Het Noorderlicht zien. Parachutespringen, en nog wel meer dingen…’
Fleur: ‘O ja, het Noorderlicht, heel vet! Dus eigenlijk wil je allemaal heel avontuurlijke dingen doen?’
Sonia: ‘Ja, ik ben ook een heel avontuurlijk persoon, haha.’
Fleur: ‘Ik zit liever op de bank! Nee hoor, grapje.’

Wat is de eerste indruk van San Diego, vergeleken met bijvoorbeeld Amsterdam?

Sonia en Fleur, in koor: ‘Palmbomen!’
Sonia: ‘Je hebt ziek veel palmbomen hier, dat is zo grappig, want dat ben je helemaal niet gewend.’
Fleur: ‘En je hebt echt, écht die Californian vibe hier. Wat je in films ziet, is gewoon precies zoals het hier is. Dus als je van Amerikaanse films houdt, en van hoe het er daarin uitziet, dan is dit echt de perfecte plek om dat mee te maken. Dat is echt heel leuk.’
Sonia: ‘En het weer is lekkerder.’

Heb je veel lessen en veel vrije tijd om de omgeving te zien?

Sonia: ‘We hebben echt veel vrije tijd.’
Fleur: ‘Drie keer per week hebben we les van kwart over acht tot twaalf, dus dan heb je echt nog ge-nóeg tijd om leuke dingen te doen.’
Sonia: ‘Het ligt er ook een beetje aan welke cursus je kiest. Wij doen de Algemene Cursus, maar je hebt ook Intensief en nog bijvoorbeeld de Cambridge-examencursus, en je hebt Basis. Met onze Algemene Cursus heb je nog echt veel vrije tijd. Maar voor de rest… als je bijvoorbeeld de Intensieve Cursus doet, heb je misschien één uur per dag meer les. Dus dat valt ook nog wel mee.’
Fleur: ‘Ja, dat valt echt mee.’
Sonia: ‘Je hebt sowieso veel vrije tijd, in het weekend heb je ook helemaal vrij.’
Fleur: ‘Ja, dan heb je ook twee dagen vrij, dus je hoeft je echt niet druk te maken over dat je geen vrije tijd zou hebben.’

Wat is jullie favoriete vakantiebestemming?

Fleur: ‘Curaçao! Dat is echt zo mooi.’
Sonia: ‘Ik denk Spanje. Of Tenerife en Ibiza en zo, die eilandjes bij Spanje.’
Fleur: ‘Die lekkere eilandjes ja, chill…’

Wat moet je absoluut meenemen als je naar Amerika gaat?

Fleur, lachend: ‘Een ESTA!’
Sonia: ‘Niet vergeten!’
Fleur: ‘Anders kom je het land niet in. Dat zou een beetje jammer zijn, hè: als je naar Amerika wilt, maar je komt het land niet binnen? Een ESTA moet je regelen als je voor een korte periode naar Amerika gaat. Als je langer gaat, moet je een visum regelen.’
Sonia: ‘Ik wist het eerst ook niet, van die ESTA, maar die moet je echt regelen. Want je mag zonder ESTA niet naar de VS vliegen, dan kom je dus ook gewoon het land niet in. Regel dat dus gewoon.’

Waar sliepen jullie? Hoe zag jullie kamer eruit?

Fleur: ‘Daarvoor zal ik jullie verwijzen naar de campusvideo! Ik heb een campustour gemaakt, daarin kunnen jullie de hele campus zien, inclusief onze slaapkamer.’

Hebben jullie ook vrienden gemaakt daar? Uit welke landen? Was dat moeilijk?

Fleur: ‘Nee, dat was niet moeilijk. Wij waren hier pas twee seconden toen er al op onze deur werd geklopt door iemand die vroeg of we wilden meegaan naar een feest.’
Sonia: ‘En tijdens de lessen praat je echt met mensen uit de klas, zo leer je al heel snel mensen kennen. Vrienden maken gaat heel snel.’
Fleur: ‘Daar hoef je je dus ook niet druk om te maken, als dat je tegenhoudt. Misschien zijn de eerste twee weken wat moeilijk, maar iedereen is hier nieuw. Elke week komen er nieuwe mensen die ook uit een ander land komen en het hier eng vinden. Dat komt echt goed, daar hoef je je écht niet druk om te maken.’
Fleur: ‘O ja, en uit welke landen onze nieuwe vrienden komen? Saudi-Arabië bijvoorbeeld, heel vet.’
Sonia: ‘Zuid-Korea, Chili, Colombia, Nederland, Ecuador…’
Fleur: ‘Frankrijk, Duitsland…’
Sonia: ‘Ze komen uit heel veel verschillende landen. In onze klas hebben we heel veel mensen uit Saudi-Arabië, Chili en Ecuador.’
Fleur: ‘Ja, en Spanje ook.’
Sonia: ‘Wij zijn de enige Nederlanders in onze klas.’

San Diego staat bekend als surfstad. Hebben jullie ook al gesurft?

Sonia en Fleur, in koor: ‘Nee, nog niet!’
Sonia: ‘Maar dat gaan we nog wel doen.’
Fleur: ‘Ja, dat lijkt me echt heel leuk om te doen. Gewoon omdat het een surfstad is, dan moet je het wel gedaan hebben, vind ik.’
Sonia: ‘Dat vind ik ook.’

Wat voor tips zou je geven aan mensen die ook met EF op taalreis gaan?

Fleur: ‘Ga – als het kan – sowieso langer dan een maand.’
Sonia: ‘Ja.’
Fleur: ‘Echt, want twee weken is kort.’
Sonia: ‘Zeker als je écht de taal wilt leren, maar ook als je gewoon echt een leuke tijd wilt hebben, dan moet je eigenlijk een maand gaan.’
Fleur: ‘En als je gewoon écht een goeie band wilt opbouwen met mensen, dan moet je ook gewoon langer gaan. Ik bedoel, wij gaan al bijna weer weg, over een week.’
Sonia: ‘Na twee weken ben je hier een beetje gewend, en dan moet je alweer weg. Dus ik zou wel echt aanraden om langer te gaan.’
Fleur: ‘Ik hoor van twee mensen die nu weggaan: “O, was ik hier maar langer gebleven, of had ik maar bijgeboekt.”’
Sonia: ‘Ze vinden het in ieder geval jammer om weg te gaan.’
Fleur: ‘Dat zegt ook wel iets over de taalreis. Ga langer!’

Is het volgens jullie ook leuk om in je eentje met EF op taalreis te gaan?

Fleur: ‘Ja, júist! Ik zou juist alleen gaan.’
Sonia: ‘Dit moet je eigenlijk júist alleen doen, inderdaad. Want dan sta je er nog meer voor open en word je ook echt gedwongen om jezelf te redden, dus om nog meer met mensen te gaan praten en echt vrienden te maken. Dan leer je ook meer om zelfstandig te worden.’
Fleur: ‘Met zijn tweeën leer je ook al. Maar ook alleen is het juist heel leuk om nieuwe mensen en nieuwe culturen te ontdekken.’
Sonia: ‘Het is dan misschien wel spannend in het begin, maar ik denk dat je daar eventjes doorheen moet. Zelfs al zou het die eerste week misschien nog niet zo leuk zijn, of heb je misschien nog niet zoveel vrienden: ik denk dat je daar echt even doorheen moet gaan en dat het dan uiteindelijk echt wel goedkomt. Dat horen we van iedereen hier, die zeggen: in het begin was het een beetje lastig, want je kent niemand en je bent in een ander land ver van huis, maar uiteindelijk komt het echt goed. Dus ik zou het gewoon lekker doen.’
Fleur: ‘Echt, als dit je tegenhoudt omdat je bang bent dat je geen vrienden maakt, of omdat je iets niet leuk vindt… Kijk, daar hebben ze ook gewoon oplossingen voor, hè?! Als jij je kamergenoot niet leuk vindt, kun je naar een andere kamer. Of als je de stad niet leuk vindt, kun je naar een andere stad. Dat kan allemaal opgelost worden. Dus…’
Sonia: ‘Ik zou het gewoon lekker doen.’
Fleur: ‘Gá! Ga mee met EF! Het is echt heel leuk.’

Net als Fleur en Sonia op EF taalreis? Kom vandaag nog in actie en bestel onze gratis brochure.Gratis brochure

Deel dit artikel

Laatste blogs van Studentenverhalen

Ontmoet winnares Chiara