Het laatste nieuws over reizen, taal en cultuur door EF Education First
Menu

Verandering is de enige constante – 10 dingen die je moet weten over de toekomst van jouw kind

Verandering

Als mensen hebben we de neiging om ons voor te stellen dat de toekomst eruit zal zien als een versie van het verleden. Als ouders vinden we troost in het projecteren van een verbeterde versie van ons eigen leven op dat van onze kinderen. Toch is het versnelde tempo van de technologische vooruitgang, vooral op het gebied van automatisering en kunstmatige intelligentie, zodanig dat geen enkele blauwdruk uit het verleden ons een zeer nauwkeurig beeld kan geven van wat ons te wachten staat. Het enige dat zeker is, is dat er in alle facetten van het leven – inclusief werk – ingrijpende veranderingen op komst zijn.

1. Het 100-jarige leven

Levensduur stijgt al meer dan een eeuw gestaag over de hele wereld dankzij betere hygiëne, gezondheidszorg en voeding. Elk jaar dat voorbijgaat, leven pasgeborenen ongeveer drie maanden langer dan degenen die in het voorgaande jaar zijn geboren.

Terwijl minder dan 0,02% van de Amerikanen momenteel de leeftijd van 100 bereikt, voorspelde een artikel uit 2009 in de Lancet Medical Journal dat meer dan de helft van de kinderen die in geavanceerde economieën in het eerste decennium van het nieuwe millennium zijn geboren, dat zou doen. Verrassend is dat zelfs conservatieve schattingen dit op een derde stellen.

De redenen zijn talrijk. Ten eerste hebben jongere generaties de neiging gezonder te leven. De tieners van vandaag gedragen zich bijzonder braaf: Gen Z drinkt en rookt minder en ze bewegen meer. Ze zijn ook beter opgeleid en meer sociaal verbonden dan vorige generaties – allemaal voorspellers van een lang leven.

De gezondheidszorg verbetert ook continu, en nieuwe technologieën zoals gepersonaliseerde geneeskunde (behandelingen die volledig op elk individu zijn afgestemd) en genoombewerking (rechtstreeks onze genen bewerken) kunnen ons in staat stellen ziekten te voorkomen of zelfs het verouderingsproces te stoppen.

2. Het einde van de pensionering zoals wij die kennen

De maatschappelijke, politieke en financiële implicaties van dergelijke ontwikkelingen zijn enorm.

Neem bijvoorbeeld de pensioenen. Zelfs in enkele van de rijkste landen ter wereld komen de pensioenstelsels onder druk te staan ​​doordat te weinig jonge werknemers betalen in een gemeenschappelijke pot waar steeds meer gepensioneerden van afhankelijk zullen zijn.

Als veel, of zelfs de meeste kinderen tegenwoordig 90-100 jaar worden, kan het systeem instorten. Bovendien heeft het gewoon geen zin om voor 30 jaar te werken en daarna nog eens 30 jaar met pensioen te gaan.

Het werkende leven zal waarschijnlijk aanzienlijk moeten worden verlengd om het systeem draaiende te houden – en om langere levens actief en zinvol te maken.

3. De opkomst van kronkelige carrières

Aan de andere kant betekent een langer werkend leven dat het hebben van één lineair carrièrepad een zeldzaamheid wordt. De meesten zullen zichzelf op verschillende momenten in hun leven opnieuw moeten uitvinden – en velen zullen dat ook willen.

Deze ‘kronkelige carrières‘, een uitdrukking die is bedacht door twee vooraanstaande carrièredeskundigen, zijn in grote mate al de norm: volgens een rapport van Credit Suisse zullen de jongvolwassenen van vandaag ongeveer vijftien verschillende banen hebben tijdens hun leven, waarbij ze vaak van baan wisselen, evenals industrieën.

De opkomst van automatisering zal deze trend alleen maar versnellen naarmate banen worden vernietigd en gecreëerd en andere voor altijd worden getransformeerd. Aanpassingsvermogen zal de sleutel zijn, maar dat geldt ook voor de bereidheid en het vermogen om gedurende het hele leven te leren.

4. Het belang van een levenslange leerling worden

2020 bracht in enkele maanden tijd, voor decennia aan veranderingen op het gebied van onderwijs teweeg. Van eerste klassers tot universiteitsstudenten, bijna iedereen moest op een of andere manier digitaal leren omarmen.

Met de snelle verandering in de manier waarop onderwijs werd gegeven temidden van wereldwijde lockdowns, veranderde ook het waar en waarom van het onderwijs sterk. Online leerplatforms zoals Coursera en Udemy hielpen bijna iedereen met een internetverbinding leermogelijkheden en carrièregerelateerde, hapklare cursussen te bieden, waardoor leermogelijkheden op een ongekende manier werden gescheiden van de fysieke locatie.

Veel van dergelijke platforms kenden alleen al in de eerste maanden van de pandemie een groei van 400-600%. Dit hielp het idee te versterken dat we continu moesten leren door het haalbaarder te maken om dit ook daadwerkelijk te doen.

Maar leren we de juiste dingen? Yuval Noah Harari, de auteur van Homo Sapiens en 21 Lessons for the 21st Century, stelt dit in twijfel, met het argument dat “veel van wat kinderen vandaag leren, waarschijnlijk in 2050 niet meer relevant zal zijn.”

5. Verbinding maken met de cloud

Gerd Leonhard, een vooraanstaand futurist, stelt dat “de mensheid de komende 20 jaar meer zal veranderen dan in de voorgaande 300 jaar.”

Data is een van de belangrijkste oorzaken van deze drastische verandering. Verbluffend grote hoeveelheden data worden gecreëerd op verschillende platforms, van zoeken tot sociale media, en tussen apparaten zoals slimme luidsprekers en zelfrijdende auto’s, in het zogenaamde “Internet of Things” (IoT).

Deze gegevens worden gebruikt om steeds capabelere machines en geavanceerde kunstmatige intelligentie (AI) te ontwikkelen die kunnen worden gebruikt om steeds meer taken te automatiseren die mensen tegenwoordig uitvoeren.

Maar de technologische revolutie kan ons eerst op een veel tastbaardere manier treffen. Ray Kurzweil, een prominente futurist, voorspelt dat onze hersenen tegen het midden van de jaren 2030 naadloos zullen aansluiten op de cloud (en alle kennis daarin), waardoor we toegang krijgen tot bovenmenselijke cognitieve krachten.

Leonhard is nog directer: “Wanneer AI (kunstmatige intelligentie) en HI (menselijke intelligentie) samenkomen, is dat het einde aan de actuele gang van zaken.”

6. Bereid je voor op een automatiserings-tsunami

Het is economisch en praktisch gezien zinvol om repetitieve, routinematige taken uit te laten voeren door machines. In de afgelopen 300 jaar zijn banen vervangen door talloze golven van ontwrichting, waardoor de meerderheid van de arbeiders van boerderijen naar fabrieken en uiteindelijk naar kantoren is verhuisd. Dit heeft in bijna alle uithoeken van de wereld een ongekende economische groei en welvaart gebracht.

Toch kan de volgende golf in feite een tsunami blijken te zijn – veel woester dan alles wat eraan voorafging. En nog moeilijker te voorspellen.

Hoewel doemscenario’s over een werkloze toekomst waarschijnlijk niet zullen uitkomen – volgens sommige schattingen zal slechts 5% van de banen volledig geautomatiseerd zijn – zal de verschuiving in het soort banen dat beschikbaar is, waarschijnlijk dramatisch zijn en zal de onrust aanhouden.

In het 2020-rapport van het World Economic Forum wordt opgemerkt dat binnen slechts vijf jaar “85 miljoen banen kunnen worden verdrongen door een verschuiving in de arbeidsverdeling tussen mensen en machines, terwijl 97 miljoen nieuwe rollen kunnen ontstaan ​​die beter zijn aangepast aan de nieuwe arbeid…”

Zelfs op terreinen waarvan we denken dat ze resistent zijn tegen automatisering, zal de verandering waarschijnlijk aanzienlijk zijn. Vijftig veel voorkomende oogaandoeningen kunnen nauwkeuriger en sneller worden gediagnosticeerd door een software dan door een arts, en schoolessays kunnen nauwkeurig worden beoordeeld door een machine.

Daniel Susskind, de auteur van The Future of Professions, wijst erop dat deze AI-systemen niet proberen na te bootsen wat een mens doet; ze gebruiken simpelweg onbewerkte rekenkracht en enorme hoeveelheden gegevens om het werk beter en sneller te doen dan een mens ooit zou kunnen.

Maar kan automatisering ook een zegen zijn? Automatisering kan veel banen juist meer menselijk maken door de noodzaak om saai, repetitief werk te doen te verminderen en door ons de vrijheid te geven om ons te concentreren op creatievere en interessantere bezigheden en ideeën, zowel binnen als buiten onze werkplekken.

7. De machines omarmen – of verstandig kiezen

De behoefte aan menselijk toezicht op robotgereedschap en kunstmatige intelligentie zal waarschijnlijk nog enige tijd aanzienlijk blijven.

We voelen ons misschien gewoon veiliger als een mens toezicht houdt op een computer die ziektes diagnosticeert, of we willen het programmeren van effectieve en veilige AI-systemen aan een menselijke ingenieur overlaten, niet aan het algoritme zelf (er is geen idee wat het zou creëren).

De kruising van mens en machine zal bepalen hoe de arbeidswereld zich de komende decennia ontwikkelt. Peter Diamandis, een andere futurist, stelt dat “de echte kans niet de kunstmatige intelligentie versus de mens zal zijn; het wordt AI met mensen.”

Op een meer tastbaar niveau wordt in een EU-rapport uit 2019 opgemerkt dat: “In de toekomst zal er meer vraag zijn naar digitale vaardigheden in combinatie met sterke niet-cognitieve vaardigheden [inclusief empathie en communicatie]”.

Kansen zijn er ook in overvloed op minder technische gebieden: er zullen nog steeds kappers nodig zijn (kun je je voorstellen dat je een robot een schaar in de buurt van je nek laat zwaaien?), Dansers zullen nog steeds gewild zijn en de zorg zal in belang toenemen omdat mensen, zowel oud, gedijen alleen in verbinding met andere mensen.

Zelfs Elon Musk, CEO van Tesla en SpaceX, wijst erop dat naast engineering banen met menselijke interactie of kunst waarschijnlijk tot de veiligste behoren.

8. Onze menselijkheid waarderen en ‘de vier C’s’ beheersen

Onze menselijkheid zal onze meest waardevolle valuta blijven ondanks ongekende veranderingen – en ons vermogen om onze enige ware supermacht aan te passen.

Op een concreter niveau zullen “de vier C’s” – kritisch denken (critical thinking), communiceren, samenwerken (collaboration) en creativiteit – zeer gewaardeerd worden.

Denk aan communicatie. Hoewel Google Translate een deel van de taak van communicatie over taalbarrières kan overnemen, stelt Gerd Leonhard dat “conversatie en ongemiddelde menselijke interactie cruciaal is voor het dagelijks leven en een kostbaar element van de mensheid is dat moet worden beschermd”.

Voor banen waarin we anderen managen of leiding geven, zal dit vermogen om effectief en authentiek te communiceren en samen te werken over culturele en taalbarrières heen essentieel blijven.

Creativiteit daarentegen wordt van vitaal belang omdat echte innovatie steeds vaker uit onverwachte hoeken komt. “Onze verbeeldingskracht is de bakermat van nieuwe producten, nieuwe diensten en zelfs nieuwe industrieën en nieuwe banen”, stelt David Lee, VP of innovation bij UPS.

Maar hoe brengen we een generatie veerkrachtige communicatoren groot met geavanceerde kritische denkvaardigheden, collaboratieve bekwaamheid en creatieve superkrachten?

9. Uitdagingen omarmen

Te midden van dergelijke onzekerheid zijn er geen gemakkelijke antwoorden. Maar ten minste een deel van het antwoord ligt in het stimuleren van onze kinderen om zich op hun gemak te voelen bij verandering.

Onze huidige onderwijssystemen zijn misschien goed in het overdragen van kennis, maar zelfs de meest vooruitstrevende systemen hebben moeite om over te schakelen naar een flexibeler leermodel dat kinderen helpt “zich thuis te voelen in het onbekende”, zoals Harari het uitdrukt.

Hoewel een recente verandering in de richting van een projectgebaseerd leermodel op Finse scholen een positief teken kan zijn van wat komen gaat, is het misschien niet voldoende. En als je niet het geluk hebt om in een land als Finland te wonen, kan je kind in een nog diepere sleur terechtkomen.

Waar je ook woont, het is absoluut noodzakelijk om alternatieve manieren te zoeken voor je kind om het soort aanpassingsvermogen en veerkracht op te bouwen dat nodig is om op de komende golven te rijden. Voor de meeste kinderen zal dit het meest natuurlijk en plezierig zijn door ervaringen in plaats van door schoolboeken.

Vrijwilligerswerk doen of stage lopen in het buitenland kan helpen om het ongemak te vergemakkelijken. Dat kan ook in het buitenland studeren of een nieuwe taal leren, ondergedompeld in een nieuwe cultuur en in een nieuwe manier van leven.

Nieuwe mensen, nieuwe plekken en nieuwe manieren om dingen te doen, kunnen ook helpen om creativiteit te ontsluiten door ons uit te dagen dingen vanuit het perspectief van anderen te zien en door ons te helpen nieuwe verbindingen te leggen.

Studies hebben aangetoond dat leidinggevenden die in het buitenland hebben gewoond creatiever en gedurfder zijn, terwijl anderen hebben aangetoond dat reizen mensen kan helpen bij het oplossen van problemen op onconventionele manieren. Dit zijn allemaal essentiële vaardigheden die mensen onderscheiden van machines.

Anthony Goldbloom, een ondernemer in Silicon Valley, zegt het zo: “Wat je ook besluit te doen, laat elke dag je een nieuwe uitdaging brengen. Als dat het geval is, blijf je de machines voor. “

10. Onzekerheid accepteren

Het is belangrijk om te herhalen dat de enige constante verandering blijft. Als we een paar decennia vooruit kijken, zijn de mogelijke uitkomsten gewoon te veel.

En er zijn veel vragen. Gaat automatisering veel sneller vooruit dan we verwachten? Zullen er genoeg nieuwe banen worden gecreëerd om alle verloren banen te vervangen? Zullen stijgende productiviteit en economische groei dankzij nieuwe innovaties de welvaart zo sterk doen toenemen dat het simpelweg niet nodig is om te werken zoals we tot nu toe hebben gewerkt? Zal de betekenis die we aan werk toekennen daardoor veranderen?

We moeten wendbaar en open blijven. En als je het Harari vraagt, moeten we ook veel bagage achterlaten in de vorm van aannames en illusies.

Want als we geconfronteerd worden met een toekomst die hoe dan ook vooruit zal gaan, zullen we inderdaad heel hard moeten rennen om bij te blijven.

Laten we ervoor zorgen dat we onze kinderen niet tegenhouden.

Bereid je (kind) voor op de toekomst door een taal te lerenOntdek meer